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Entrevista: José María Irujo, redactor de El País y periodista de investigación

I Concurso de Periodismo Digital de SinFuturo

Por Ángel García (Raven Stalk), publicada el 3 de enero en su blog.

Bin Laden está refugiado en las montañas de Afganistán o Pakistán”

Manu Leguineche es mi punto de referencia”

Me hice periodista porque buscaba era una trabajo donde pudieses conocer a los demás, donde pudiera viajar y donde pudiese hacer un tarea de servicio público a la sociedad”

Llego a la sede de El País con veinte minutos de adelanto, tras un viaje de casi dos horas en metro. Veo lo que puede ser (o me gustaría que fuera) algún día, mi puesto de trabajo: el edificio de El País en la calle Miguel Yuste 40.

Tras pasar por el arco y escanear mi mochila me hacen pasar al hall, donde me preguntan qué deseo. Tras llamar por teléfono a José María Irujo, me dicen que espere un rato.

Me entretengo ojeando un póster con el primer número de El País (año 1976) que tienen en la pared y veo algo que me deja sorprendido y que debe ser una metáfora de la crisis por la que pasa el periodismo. Con la lluvia se han formado goteras y un gran charco en el suelo, junto a la pequeña escultura de la celebración del XX Aniversario de El País.

Sede de El País (Street View)

Un charco con el que el señor Irujo se escurre y casi se cae cuando se acerca a estrecharme la mano. Tras ese incidente sin importancia, me hacen pasar a una pequeña sala, amueblada con un perchero, una mesa redonda, cinco sillas y una mesilla. Preparo la cámara de vídeo, el mp3 para grabar y los papeles con las preguntas y el mapa que me ha ayudado a llegar hasta aquí. Y vuelvo a esperar otro rato.

Al cabo de un tiempo, veo aparecer por la puerta a José María Irujo, de 54 años, nacido en Pamplona y que hizo los estudios de periodismo en la Universidad de Navarra. Es experto en terrorismo de ETA, tema en el que trabajó durante once años y terrorismo “islamista” (y no “islámico”, que es lo referente al Islam; lo “islamista” tiene un componente radical, nosotros lo utilizamos con esa distinción en el periódico desde hace años para no confundir y para no victimizar al mundo musulmán), en este lleva nueve años trabajando, pues empezó, en el año 2000, a avisar desde El País de las posibilidades de un atentado de Al Qaeda en España.

Además, su trabajo más importante, desde el celebérrimo Diario 16, fue destapar el Caso Roldán, aquél caso de corrupción en la Guardia Civil que le llevó cinco años de su vida profesional y que contribuyó, junto con el tema de los GAL, a que el PSOE perdiera las elecciones por primera vez tras catorce años en el Gobierno. Hace poco publicó, junto con Jesús Duva, una increíble historia digna del cine, sobre cómo el general Phillipe Rondot, jefe de los servicios secretos franceses, libró a dos de sus agentes de cumplir una condena por trafico de armas en España.

Vamos a empezar con algunas preguntas genéricas. En primer lugar, ¿por qué decidió ser periodista?

Yo decidí ser periodista de una forma bastante superficial, porque leía poco y escribía poco cuando tomé esa decisión. Quizás un poco por la influencia que tuvo los libros de Tintín, que me leía absolutamente toda la colección cuando era niño. Como bien sabes, Tintín era un reportero que recorría el mundo buscando historias y yo creo que fue de alguna forma eso lo que me marcó. Pero lo que buscaba era una trabajo donde pudieses conocer a los demás, donde pudiera viajar y donde pudiese hacer un tarea de servicio público a la sociedad. Y esa fue un poco la idea general que tuve.

Tintín, el famoso reportero (Lineas y manchas)

¿Porque tiró por la investigación?

El periodismo de investigación tal como se concibe como un periodismo muy especializado, que practican pocas personas que es muy caro y que implica una dedicación muy muy grande, no lo decidí por mi cuenta sino que de alguna forma, empecé haciendo un periodismo generalista como hace la mayoría de la gente que empieza en la profesión. Y a partir de ahí, lo que sí decidí muy pronto es intentar especializarme en algún área determinada. Me especialicé en terrorismo de ETA, porque empecé trabajando en un periódico en Pamplona, en el Diario de Navarra, en los años 80 cuando había 100 muertos al año. La actividad de ETA era muy fuerte. Y elegí este tema como un tema principal en mi trabajo, porque me atraía profesionalmente, intentando hacer un trabajo distinto al que se hacía entonces, acercándome a las víctimas y también a los criminales, por así decirlo. Cosa que ahora ya es imposible de hacer en ese terreno y en ese campo específico. Continuar leyendo